איך הקומקומים האדומים של צבא ההצלה הפכו למסורת חג המולד

תמונה באמצעות עיר פורט וורת '

מאמר זה של דיאן ווינסטון מתפרסם כאן באישור השיחה . תוכן זה משותף כאן מכיוון שהנושא עשוי לעניין את קוראי סנופס הוא אינו מייצג את עבודתם של בודקי עובדות או עורכים של סנופס.




עצים מנוקדים ונופים מושלגים אינם הסימנים היחידים לעונת החגים הקרובה. קומקומים אדומים, שמאוישים על ידי גברים ונשים בבגדי רחוב, חליפות סנטה ומדי צבא הישע, מבריקים גם את חג המולד.

צבא ההצלה הוא בין ארגוני הצדקה המניבים ביותר באמריקה. בשנת 2018, 25,000 שלה צלצולי פעמונים עזרו להעלות 142.7 מיליון דולר. זה היה חלק מההכנסות של הצדקה בסך 3.8 מיליארד דולר בסוף השנה מעיזבונות, מענקים, מכירות, תרומות בעין והשקעות וכן תרומות ישירות.

ויליאם בות ', אוונגליסט אנגלי, הקים את צבא ההצלה בשנת 1878 כהסברה דתית לעניי לונדון. כיצד הפכה כנסייה אוונגליסטית בריטית לאייקון אמריקאי היא עניין מתמשך משלי.



כניסה לארצות הברית

וויליאם בות, מייסד צבא ההצלה.
צילום AP

בות ', שכינה את עצמו 'הגנרל', עיצב את צבאו בצבא בריטניה. מההתחלה לבשו 'חייליו' מדים, והם תיארו את משימתם במונחי לחימה. ישועות צעדה ברחובות האיסט אנד של לונדון , שכונה של מהגרים עניים, עם להקות נשיפה ומטיפות. בות וחסידיו רדפו גם אחרי 'חוטאים' והטיפו לעתים קרובות בברים, בתי בושת ובתיאטראות.

התוכנית של בות הייתה לשלוח את צבאו לכל העולם, והתחנה הראשונה שלו הייתה ארצות הברית. אחד המגויסים המוקדמים שלו נדד לפילדלפיה כתב לבות ' על הצורך של התושבים בישועה. בשנת 1880, מפלגה קטנה של הישועה הבריטית נשר בטירת גן , מרכז ההגירה הראשון בניו יורק. הקבוצה החלה מיד לשיר פזמונים שהוגדרו למנגינות פופולריות ולצעוד דרך מנהטן התחתונה.



במהלך הימים הקרובים, 'חיילים' אנגלים תפסו כרזות , בדומה למודעות לבידור מסחרי, לתפילת תפילה בהארי היל, אולם ריקודים פופולרי, תיאטרון וסלון. לא זו בלבד שהמקום היה סמיך של שיכורים, זונות ומחפשי תענוגות, שהוא לא אהב אותו כמקום מפגש דתי תשומת לב עיתונאית מובטחת .

שעשה ג'ורג 'פלויד שוד בשנת 2007

התנהגות בלתי צפויה שכזו אכן הביאה את צבא ההצלה לידיעת הציבור. הסואנות שלהם, אפילו בשירות הצלת נפשות, ספגה ביקורת על ידי אנשי הדת של ניו יורק לגלוג בעיתונים ובמגזינים . זה שצבא ההצלה הציג מטיפות בזמן שרוב הקבוצות הפרוטסטנטיות לא הוסיפו נשים רק הוסיף לשמצה.

אבל הצבא לא נכנע. בלחיצה על 'פלישתם' מעבר לעיר ניו יורק, נסעו החיילים תחילה לפילדלפיה ואחר כך בפריסה ארצית. ההתלהבות שלהם משכה אנשים צעירים ונשים למטרה.

צעירים אהבו את הרעיון של מסע צלב למטרות דתיות, ונשים הצטרפו בגלל צבא ההצלה הציע להם עמדות של מנהיגות וסמכות . למעשה, כלתו של ויליאם בות, מוד בלינגטון, ואחריו שתי בנותיו, אמה ו אוונג'לין , עמד בראש צבא ההצלה האמריקאי בין השנים 1887 עד 1950.

קומקומים לארוחת חג המולד

גם בבריטניה וגם בארה'ב ראו הישועות את משימתם כפולה: המרת חוטאים ועזרה לנזקקים.

בפרספקטיבה של צבא ההצלה , השניים הלכו יד ביד, ולכן חברים פתחו מקלטים למכורים, אלכוהוליסטים וזונות. עם זאת הם גם ביקשו לסייע 'למטה ולצאת', שמם לנזקקים. בין ההסעות המוקדמות שלהם היו ארוחות חג המולד לעניים העירוניים. אבל למצוא כסף עבור אוכל ומתנות היה קשה.

קומקום אדום ופעמון אדום של צבא ההצלה בפארק המדינה דלנור-וויגינס פאס.
רובין וונדל / Flickr.com , CC BY

בשנת 1891 היו למאחזים שלישים מאחזים בפריסה ארצית. בסן פרנסיסקו, קפטן צבא ההצלה, ג'וזף מקפי, היה להוט לערוך סעודת חג מולד לאלף התושבים העניים בעיר. מתוסכל מחוסר ההצלחה שלו, הוא החליט לאלתר . תפס סיר סרטנים מהרציף המקומי ותלה אותו מחצובה בצומת עמוס. מעל הסיר היה שלט: 'מלא את הסיר לעניים - ארוחת ערב חינם ביום חג המולד.' הקמפיין של מקפי זכה להצלחה.

השמועה התפשטה והקומקומים בקרוב סיפק ארוחות ערב לחג המולד לאלפים בפריסה ארצית.

גם הקומקום עזר לשקם את דמותו של צבא ההצלה . במקום לראות בסלואציוניסטים חבורה סוררת של מורדים דתיים, אמריקאים רבים זיהו את עבודתם עם העניים. בתקופה בה לא מדינות וממשלות פדרליות לא סיפקו רשת ביטחון חברתית, הציע צבא ההצלה ארוחות, מיטות, מתקני עבודה ורפואה לאנשים חסרי כל ונשים.

אך השירות של הישועות במלחמת העולם הראשונה הוא שחתם את העסקה. מנהיגי צבא ההצלה, שהיו להוטים לתמוך במאמץ המלחמתי האמריקני, שלחו את 'סללי', הכינוי הפופולרי של נשות הצבא, לחזית הצרפתית. הסאליס הקימו צריפים במקום בו הם סופגניות מטוגנות , תפר כפתורים, כתב מכתבים ואחרים 'אימה' את הכוחות.

האמונה, האומץ והחברות של הנשים נגעו לחיילים צעירים רבים. אחד כתב במכתבו הביתה:

'הנשים הטובות האלה יוצרות אווירה שמזכירה לנו את הבית, ומתוך מיליוני הגברים שם אף אחד לא חולם להציע את הסימן הקטן ביותר של חוסר כבוד או חוסר התחשבות בנשים הנפלאות האלה.'

בסוף המלחמה צבא ההצלה הפך לסמל ההומניטריזם האמריקני, וגיוס הכספים היה קל בהרבה. אבל אחרי שנות העשרים של המאה העשרים, מסע הצלב האוונגליסטי של הצבא תפס מקום אחורי במתן שירותים חברתיים, לפחות ביחסי הציבור שלהם. היה קל יותר לגייס כסף לעזרה לעניים מאשר לגיורם.

למרות אתגרים, אייקון אמריקאי

כיום, תורמים רבים אינם מבינים את צבא הישע הוא כנסייה , עובדה שגרמה להרבה מנהיגי צבא ההצלה לחשש.

ובדומה לכנסיות אחרות, צמיחתה נעצרה. מאז שנת 2000, זה רק קיים כ- 90,000 חברים . עם זאת, היא ממשיכה לספק שירותים חברתיים בפריסה ארצית. בשנת 2017 , על פי הרשומות שלו, הצבא הגיש למעלה מ -50 מיליון ארוחות, הפעיל 141 מרכזי שיקום והעניק מחסה לכמעט 10 מיליון אנשים. זה גם סיפק מעונות יום למבוגרים וילדים, סיוע בעבודה, סיוע באסון, טיפול רפואי ומרכזים קהילתיים.

האם לאלטון סטרלינג היה עבר פלילי

אבל כמו כל מוסד ותיק אחר, לצבא ההצלה יש את האתגרים שלו. לאחרונה, קבוצות להט'ב כִּביָכוֹל אַפלָיָה במתן שירותים ובגיוס עובדים.

לצבא ההצלה יש הגיב עם הצהרות משלה כיצד הוא 'פתוח וכולל לכל האנשים.'

הוא גם מתמודד עם בעיות חדשות, החל מ- מחסור של צלצולי פעמונים בערים מסוימות פחות תרומות קומקום כפי ש אנשים נושאים פחות מזומנים .

מחזמר 'חבר'ה ובובות'.
בית ספר יום פוקפסי / Flickr.com , CC BY-NC-ND

עם זאת, צבא ההצלה נותר סמל מוכר להסברה דתית ופילנתרופית. בכל שנה, כששחקני תיכון ומכללות מבצעים 'חבר'ה ובובות', צבא ההצלה מתאר את הבמות האמריקאיות. המחזמר הפופולרי הזה, בהשראת ישועת חיים אמיתית, לוכדת את מסירותם הקנאית של המיסיונרים . ובעונת החגים הזו, מועמדת הזמרת והיוצרת אלי גולדינג לפרס הגראמי החל את קמפיין הקומקום האדום 2019 במהלך מופע המחצית של משחק חג ההודיה של דאלאס קאובויס.

מורשתו של קפטן צבא ההצלה ג'וזף מקפי חיה - מספקת השראה למיליוני אמריקאים, בין אם אכפת להם מדת ובין אם לא.

זו גרסה מעודכנת של היצירה שפורסמה לראשונה ב- 28 בנובמבר 2018.


השיחה

דיאן ווינסטון , פרופסור חבר ויו'ר מרכז האבירים למדיה ודת, אוניברסיטת דרום קליפורניה, בית הספר אננברג לתקשורת ועיתונאות

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .