האם היועץ המשפטי לממשלה של אלבמה אמר פעם לקו קלוקס קלאן 'לנשק לי את התחת'?

תְבִיעָה

התובע הכללי לשעבר במדינת אלבמה, ביל באקסלי, אמר פעם לדרקון הגדול של קו קלוקס קלאן 'נשק לי את התחת' בתגובה לאיומים.

דֵרוּג

נָכוֹן נָכוֹן על דירוג זה

מָקוֹר

שמונה שנים לאחר שקלאנסמן הפציץ את הכנסייה הבפטיסטית ברחוב 16 והרג ארבעה ילדים אפרו-אמריקאים בשנת 1963, ביל באקסלי הפך ליועץ המשפטי לממשלה של אלבמה. אחד הדברים הראשונים שעשה עם כניסתו לתפקיד היה לרשום ארבעה שמות על דף נייר: אדי מיי קולינס קרול רוברטסון סינתיה ווסלי ודניס מקנייר - קורבנות הפיגוע.

התיק נותר בלתי פתור, ובקסלי היה נחוש לשנות זאת. 'אני פשוט אסיר תודה שהייתי בר מזל מספיק להיות במצב שבו היה לי את הכוח לעשות משהו בקשר לזה כאשר ההזדמנות באה,' הוא אמר לנו. והוא עשה. בשנת 1977 הרשיע באקסלי את מנהל ההפצצות, רוברט צ'מבליס, ברצח מדרגה ראשונה. צ'מבליס נפטר בכלא בשנת 1985.



אבל זו לא הייתה הדרך בה הקלאן חשב שהסיפור יתממש. כשבאקסלי נכנס לתפקידו בגיל 29, נראה היה שהבמה תאפשר לשמבליס ולשותפיו לצאת לחופשי. במקום זאת, באקסלי פתח מחדש את התיק והחל להגביר את החום. כתוצאה מכך נשפכו דברי שנאה ואיומי תגמול. באקסלי אמר לנו:

קיבלתי ערימה של איומים מכל רחבי הארץ. היו יותר מהם מחוץ לדרום מאשר מדרום - גם במספר טוב.

אחד מאותם איומים הגיע בדרך של מכתב שנכתב ב- 19 בפברואר 1976 על ידי קו קלוקס קלאן הדרקון הגדול אדוארד ר. פילדס. במכתב, פילדס דרש תשובה - אז באקסלי נתן לו אחת. על גבי נייר המכתב הרשמי של היועץ המשפטי לממשלה באלבמה כתב באקסלי תגובה של משפט אחד שיהפוך לאגדי. זה פשוט אמר:



תגובתי למכתבך מיום 19 בפברואר 1976 היא - נשק לי בתחת.

אם היה בקקסלי בדרך שלו, מכתבו מעולם לא היה רואה אור. הקלאן הוא שהפך אותו לציבורי. באקסלי אמר לנו:

האישה חסרת הבעה אמיתית או שקרית

פחדתי שאמא שלי תכעס עליי שאני משתמשת בשפה רעה. הדרך בה זה יצא בפומבי היה שהקלן עצמם כיבו אותו והם חשבו שזה יפגע בי. הם הכניסו את זה לכל הפרסומים שלהם כדי להראות איזה בחור נורא הייתי.



כפי שהתברר, אמו לא הייתה נסערת, ולמכתבו של באקסלי הייתה השפעה הפוכה. בשנים האחרונות זה הפך לוויראלי, ודבריו ומעשיו העומדים מול קבוצת השנאה הידועה לשמצה נתפסו כהרואיים. הוא פורסם בשנת 2014 סֵפֶר מכתבי הערה והופיע בפרק NPR באותה שנה (המנחה אודי קורניש ניסתה לגרום לבקסלי לקרוא את המכתב, אך הוא סירב, עדיין נבוך מהשפה הגסה).

המכתב הפך פופולרי שוב באמצע אוגוסט 2017, לאחר עצרת עליונות לבנה קטלנית בשארלוטסוויל, וירג'יניה, לקחה שלושה חיים. בתגובה, הנשיא דונלד טראמפ היסס שוב ושוב לגנות את קבוצות השנאה שגרמו לאלימות, כשהוא מטיל את האשמה על ' שני הצדדים.' מכתבו של באקסלי הוחזק כדוגמה כיצד להגיב למבצעי שנאת גזע:

בסוף השבוע של האלימות בשארלוטסוויל החל מ- 11 באוגוסט 2017, תושבת שרלוטסוויל בת 32, הת'ר הייר, נהרגה כאשר משתתף בכינוס עליון לבן 'איחד את הימין' חרש את מכוניתו לתוך קהל מפגינים נגד. ג'יימס אלכס פילדס, בן 20, הואשם ברצח באירוע. שני שוטרי משטרת וירג'יניה מתו גם כאשר המסוק בו השתמשו כדי לעקוב אחר התסיסה התרסק. באקסלי אמר לנו:

יש הבדל עצום הפעם, כי האנשים האחראים עכשיו לא מתכוונים לברוח עם זה. לעתים קרובות מדי בימים קודמים הם ברחו מזה והם ידעו שהם יכולים. אנחנו לא יכולים לאפשר לסוג כזה להכות שורשים שוב, ואני לא חושב שזה יקרה.

יש הטוענים שזה לפחות בחלקו מכיוון שפעולותיו של באקסלי כפרקליט המדינה של אלבמה נתנו טון חדש ושלחו מסר: אלימות עליונות לבנה כבר לא תסבול. אך כשעזב את תפקידו, בקסלי ידע שחלק מהנושאים המשיכו ללכת חופשי. אולם, שוב, מעשיו במהלך משפט שאמבליס הבטיחו שלא תמיד זה יהיה המקרה.

למעלה משני עשורים לאחר מכן, פרקליט צעיר אמריקאי בשם דאג ג'ונס הקים לתחייה את התיק, ואפס שני חשודים ברצח נוספים. באקסלי אמר לנו:

האנשים שנכנסו מאחוריי לא היו נוגעים במקרה עם מוט בגודל 40 מטר כי הם חשבו שזה לא פופולרי מבחינה פוליטית. אבל קו הכסף הוא כאשר העמדתי לדין את המקרה ההוא, היה ילד בבית הספר למשפטים שחתך שיעורים ונכנס וצפה במשפט ההוא מדי יום. כמעט 25 שנה אחר כך הוא היה התובע האמריקני בבירמינגהם והוא הרים אותו בחזרה. אם הייתי יודע שיש שם את הילד הזה שיהיה יום אחד עו'ד ארה'ב לא היו לי את ייסורי החרדה שהיו לי לאורך השנים כשהייתי צריך לעזוב את התפקיד ולהשאיר את האנשים האלה מסתובבים. הילד הזה סיים את מה שלא הצלחתי לסיים - הוא העמיד לדין את השניים האחרים.

מה יותר גרוע כשבעיטות בכדורים או יולדות

ג'ונס (המועמד כעת לסנאט של ארצות הברית) הועמד לדין בהצלחה את קלנסמן תומאס בלנטון ובובי פרנק צ'רי, שהורשעו בשנת 2001 וב -2002 בהתאמה. בלאנטון נדחתה על תנאי בשנת 2016, ושרי נפטר בכלא.

לבקסלי היו כמה מחשבות על האירועים הנוכחיים, לאחר שחי וחווה את עידן זכויות האזרח ממקור ראשון. הוא אמר לנו:

עלינו לתרגל את מה שהטיפו כל כך הרבה אנשים טובים, וזה סובלנות וכבוד - אבל לא סובלנות לשנאה.